抗战时期的父母之九

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三、抗日战争中的滇缅铁路——修也抗战,炸也抗战

5、父母在修筑滇缅铁路时的生存状态

查找到一段记录:

1938年4月成立“滇缅铁路”工程局,调著名的铁路专家杜镇远来担任“滇缅铁路”局长兼总工程师,虽然国民党政府已明确决定,在美国贷款没到之前,先由财政部每月垫付400万元,但由于国民党政府对于此事忽冷忽热,举棋不定,办事机构官僚作风,常常资金不能按时到位。那个时候普通筑路员工工资都很低,一个副总工程师兼处长,月收入800元,合当时能买米600公斤,监工月薪只有40元,只能买一两斗米,当时物价不断上涨,多数人难以养家糊口。杜镇远决定灵活给予员工补助,但随着物价不断的上涨,补助也是杯水车薪。民工们实际上是不计报酬的义务劳动。

真不知道,父亲在抗日战争最困难的时候曾冒死参建滇缅铁路,那些岁月里他们所受的苦难,我们子女一辈,竟然毫无所知。我在父亲的那几页字迹中找到了如下的内容:

“到滇缅铁路工作的时候,虽然铁路工作有“铁饭碗”之称,但我是个小职员,每个月工资只有30元(伪币)不能维持三个人的生活(连你英姐三人),你是在云南祥云县出生的,那时我在离祥云几百里远的工地上,当你生下来的时候,你妈连饭都吃不起,一顿干一顿稀,更谈不上吃鸡吃油,所以现在一身是病……”

小时候确实听到过父母提到过“滇缅铁路”的话题,家中还保留着一个绿色的铁箱子,父亲说是在滇缅铁路工作时,美国人送的。箱子外面的金属壳又厚又重,在家中其他装衣物的皮箱、木箱都不上锁的情况下,铁箱子平素都是锁着的,父母轻易不打开这个箱子,偶尔看见母亲打开这个铁箱子,里面除了装着母亲的一件毛绒大衣,就是用带子捆扎着的一些信件和照片,但解放后这些信件和照片都被烧毁了。那里面大约都是与滇缅铁路、与那里人事的关联吧?如今母亲早已逝去,父亲也于九十高龄后离我们而去,我能去向谁追问呢?

(未完待续)

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