成长记忆:宠物的故事之二

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不同年代的人,有不同的成长记忆。

时间可以磨灭一切,无法挽留,而回忆可以拯救已经消失的往昔,只要你记得它,只要你愿意回想它,只要你珍惜它。

我想起童年唯一一次饲养宠物的经历。

那时我还是个小学生,父亲的朋友送给我们家两只小白兔,说是给我养着玩。我从来没有养过宠物,是那样兴奋、欢喜。那时,我们家住在一个街面两层楼房里,楼下是临街的门面,楼上才住人。有一个后院和小阁楼,小白兔被养在后院的一个笼子里。它们浑身雪白,油亮亮的绒毛裹着小巧的身躯,如同来自白雪世界的小天使;那一对长长的大耳朵,听觉很灵敏,只要一点动静,耳朵就会竖起来;两只红宝石似的眼睛,在伸手不见五指的黑暗处闪闪发光;最逗人的是那张三瓣嘴,吃东西和呼吸的时候,向三面翘开,露出粉红的牙床;走起路来,一蹦一跳的,因为后腿长而有力,前腿却很短,跳跃的时候,后腿用力往后蹬,身子随着向前一窜,一下子就蹦出老远。

在中国,兔子一直被认为是瑞兽。古代的野生兔子毛色多为灰褐色,白兔极为稀少,是一种变异现象,因此被古人认为是“中瑞”,要献给皇上。我们今天看到的白兔多达亿万,它是由地中海穴兔人工驯化而来。

兔子作为瑞兽的理由,还在于它善良、弱小、不伤害其他动物。在动物界的生物链中,兔子居于最末端。人们对它的怜爱,反映出息战与热爱和平的愿望。

兔子被景仰,还包含着先民生殖崇拜的含意。兔子繁殖力强,雌兔出生四个月就进入性成熟期。它全年处在生殖期,每年可生20只左右小兔。在艰难的生存环境中,兔子生生不息、子嗣兴隆,对古人显然是一种激励。

此外,兔子机警而温和,食草、干净,对中国人来说,均属一种美德。

在“天人合一”观念下形成的民间生肖序列,反映出人们对子孙品格以及生存能力的期望,如虎的勇猛,马的奔驰,蛇的多智等等,而将兔列入其中,表达了不避阴柔,寻求和谐的观点。

在英文中,兔的名称有两种,RABBIT和HARE,即家兔和野兔。这两个词常常混用,实际是不同的。

(未完待续)

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