日本游之五

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二、印象大阪

4、日本忍者、艺伎的历史

“忍者”与“寿司”、“艺伎”一样,是国际通用语。意思是“秘密行动的人”,是日本特有的一种特殊职业,这个词最早可以追溯到日本江户时代。忍者们接受忍术的训练,主要从事间谍活动,类似俄罗斯克格勃、美国FBI、中国明代的锦衣卫东厂太监。他们大多出现在黑夜,为大名或封建贵族执行一些秘密的谍报任务。忍者在执行任务的时候并不穿黑衣,而是穿深蓝或者深红色的紧身衣。因为相比黑色的衣服,深蓝和深红色更不容易在黑夜被发现。忍者也按照阶级分上、中、下三等。上忍又称为“智囊忍”,专门负责策略布局、战术等指挥工作;中忍,是实际作战的灵魂人物,都有很好的身手;下忍,也叫做“体忍”,是忍者中的小兵,是在最前方最先与敌人直接交手的忍者。

虽说现如今忍者基本退出了日本的历史舞台,但为日本当今的文化产业提供了丰富的创作素材;忍者的忍术在现实社会仍然具有一定的意义,作为忍者对于自己接受的任务相当执着,甚至在看起来不可能完成任务时,依旧会坚持行动,在复杂的事态中,保持清醒的头脑,密切掌控周围的动态,境遇不顺时,随遇而安,不怨天人;他们对团队的绝对忠诚也是无以伦比的,任何屈辱都无法击溃他们,这些都给现代日本人的思维方式带来了不小的影响。

至于日本艺伎,据查兴起于17世纪、18世纪中叶,艺伎作为一种职业被合法化,其职业规范和习俗也随之确立,只卖艺不卖身的行规被广泛接受,表演的项目也逐渐增多。在日本的江户(今东京)新桥、柳桥和京都祇园等地相继出现了专门进行这种表演的艺伎馆。到了德川幕府中期,艺伎主要服务于统治阶层的武士,后来又把新兴的商人阶层作为主顾。

在日本,担任艺伎的条件非常苛刻,学艺费用高昂,并不是一般家庭可以承担的。而且学艺历程艰辛,不是所有艺伎都能坚持,古时艺伎一般从10岁开始学艺,现在则要求必须14、15岁左右才可以开始学艺。学习内容繁多,包括文化、礼仪、语言、装饰、诗书、琴瑟,直到鞠躬、斟酒等,一举一动、一言一行都有严格的要求,处处体现高贵和稳重。比如训练中有一项内容是吃热豆腐不能发出声音,更不能碰到唇彩。到16岁左右便可以正式担任艺伎,整个演艺历程长达5年。初为艺伎者称为“舞伎”(或写做舞子),而后才可以正式转为“艺伎”。艺伎生涯一般到30岁完结,在30岁以后仍然继续当艺伎的话便降级,成为年轻貌美的名伎之陪衬,艺伎中把前辈艺妓称为“お姉さん(姐姐)”。

日本历史上的艺伎业曾相当发达,京都作为集中地区曾经艺馆林立,从艺人员多达几万人。不过,艺伎业在“二战”后就萧条了,只在经济复苏后一段时间内,随着公司公关业的升温,旅游业的兴旺,才又兴盛一时,80年代末到90年代初,艺伎还保留有几百人之多,随着泡沫经济的破灭,公司生意减少,艺伎业再度陷入低谷,据估计,目前京都的艺伎只不过200人左右,而且陪客的机会也大大减少了,艺伎业的衰退已成不争事实。

(未完待续)

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